MUERTE DE FRANCISCO BETHENCOURT CLAVIJO


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 Diligencia de carácter urgente, instruida por haber resultado herido un Guardia y muerto el interfecto.

Don Federico Pérez Zelaya, teniente de la primera Compañía de Comandancia de Santa Cruz de Tenerife, afecta al veinticuatro Tercio de la Guardia Civil, Jefe de la Linea de la Capital, hace constar:

Que sobre las doce treinta horas del día diecinueve de Junio de mil novecientos treinta y siete, fue comunicado telefónicamente que por el encargado del Destacamento del Barrio de Taganana, perteneciente a la expresada Linea de la Capital, José Ponce Rodriguez, que había resultado herido en la mano izquierda, por disparos de arma de fuego, en lucha sostenida con un desconocido. Acto seguido, dispuso el Oficial que suscribe, trasladarse al citado Barrio acompañado del Guardia segundo de la segunda Compañía del expresado Tercio, Antonio Gómez Sánchez y con el carácter de Juez Instructor de las presentes diligencias, se personaron en el citado Barrio serían sobre las diecisiete treinta horas de la indicada fecha, hizo comparecer al su presencia al expresado Guardia, el que interrogado, manifestó llamarse José Ponce Rodríguez, de profesión Guardia Civil, Jefe del Destacamento del citado Barrio de Taganana, de estado casado, de cuenta y dos años de edad, natural de Puebla de Guzman, provincia de Huelva.

Que serían las once horas del día diecinueve del mes de Junio del año de mil novecientos treinta y siete, cuando el expresado Guardia en traje de paseo se dirigía al correo con objeto de depositar un pliego en el mismo, al llegar al sitio denominado de La Cruz, fue llamado por el Guarda de Monte Público del Estado, Don Andrés Alvarez, con las palabras: “ponce suba V., que le voy a dar un recado creyéndose fuera una cosa particular, subió en seguida; que llegado junto a un pequeño muro que existe frente a la casa de de Doña Herminia Fernández donde también se hallaban varios vecinos y entre ellos, uno de aspecto desconocido, diciéndole entonces dicho guarda: este individuo que está ahí sentado, estuvo hace como dos horas en mi casa solicitando trabajo, y como no le conociera, le dije que sólo le admitiría por un día, dándole entonces el desayuno. Acto seguido el citado guardia, le dijo al indicado individuo, que llevaba un saco en las manos, fue invitado para que mostrar el contenido del mismo, sacando una botella blanca vacía y un cartucho con  un poco de gofio; que al ser cacheado y preguntado con que fin había llegado a este pueblo, contestó: que venía en busca de trabajo. Y como no le convenciera dicha respuesta, al intentar meter las manos debajo de la americana para ser cacheado se llevó aquel ambas manos rápidamente a la cintura, ala vez que se encogí, diciéndole al citado guardia:¡Canalla, prepárate que te mato! Y sacando en este momento la pistola automática, marca Astra numero, diez mil ciento treinta y ocho, calibre del nueve, fabricación de Toledo, cañón largo, modelo año mil novecientos veintiuno, con ambas cachas de madera, en perfecto estado de funcionamiento, encañonó al repetido Guardia, disparándole un tiro a quemarropa y como por fortuna no le dise dicho tiro el expresado Guardia Jose Ponce Rodríguez, no le diera tiempo a hacer uso de su pistola reglamentaria para repeler la agresión con la rapidez  que el sujeto descnocido lo hizo, se abalanzó sobre el deconocido y cogiéndole las muñecas, forcejeó con el mismo durante algunos minutos, hasta que los dos cayeron en el suelo, disparándole dos tiros más a consecuencia de los cuales, resultó herido en la mano izquierda, siguiendo esta lucha en el suelo el ya repetido guardia, Ponce, pudo torcerle la muñeca de la mano derecha, desviándole la dirección del arma y apoderándose de la misma. Como dicho sujeto, al verse desarmadose levantó del suelo rápidamente y emprendió a veloz carrera, saltando por entre las plataneras, huyendo un barranco abajo hacia el mar. Recogida que fue la pistola, el expresado Guardia en unión del Corneta Francisco Marco Pallarés, que se p ersonó en el lugar del suceso con el completo de su armamento, llevando además el del Guardia José Ponce Rodríguez, continúan la persecución del fugitivo, dándole repetidas veces el alto”A la Guardia Civil”  y como no obedeciera, al llegar al mencionado barranco del “Cardonal”, le hicieron varios disparos, alcanzándole varios de ellos en diferentes partes del cuerpo, cayendo al suelo al parecer cadáver. Dejando abonnado en su huída cuatro cargadores, conteniendo cada uno de ellos, ocho capsulas, mas el que tenia colocado en la pistola, que contenía siete cápsulas, recogiendo adems una gorra color oscuro y una americana rayada en oscuro, dentro de la cual, le fue encontrada una maquinilla de afeitar y dos cuchillas usadas, una caja de cerillas estrenada, un pedazo de espejo y en la solapa de dicha americana, llevaba un pasador con los colores de la bandera nacional. Que según versión del vecino de Bufadero Tomás Denis Hernandez, es el requisitoriado Francisco Bethancurt, por haber sido vecino del interfecto por espacio de cuatro años.Vistiendo pantalón claro y camisa clara y alpargatas blancas abiertas, ap arentando tener de veinticuatro a veintiséis años de edad, estatura regular, ancho de espaldas, chato, con un lunar en lado izquierdo de la garganta, cicatriz en el frontal derecho, aspecto de país, color moreno, pelo negro.

Preguntado, si tiene algo más que manifestar, dijo que no, y habiendo sido leída por el ya repetido Guardia José Ponce Rodríguez, esta su manifestación y hallándola conforme la firma en Taganana a las veinte treinta horas del día, mes y año ya expresado, en unión del Oficial que suscribe.

Federico Perez                  Jose Ponce

Zelaya                                   Rodríguez

 Cfr.: Causa 246 de 1936 Quinta Pieza Separada.- Folio 101.

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