VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ SUPERVIVIENTE DE MAUTHAUSEN


VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ nace el día 2 de febrero de 1906 en Santa Cruz de La Palma, en el domicilio familiar situado en el número siete de la calle Monte Cristo.

Es hijo de ESTANISLAO MÉNDEZ DE SAN GIL, natural de Santa Cruz de la Palma y zapatero de profesión, y de MARÍA DEL ROSARIO HERNÁNDEZ GONZÁLEZ, también natural de la capital palmera.

VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ es nieto por línea paterna de Gregorio Méndez y de Donata de San Gil, natural el abuelo de Yaiza en Lanzarote y la abuela natural de Santa Cruz de la Palma. Su abuelo Gregorio era panadero.

Por línea materna es nieto de Cecilio Hernández y de María González Martín, siendo también el abuelo materno natural de Yaiza en Lanzarote y la abuela de Santa Cruz de la Palma.

De esta información se desprende que dos lanzaroteños oriundos de Yaiza se asentaron en Santa Cruz de La Palma en el siglo XIX, acabando posteriormente sus familias emparentadas.

En 1926 VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ es sorteado para el servicio militar obligatorio.

Al año siguiente, es destinado  prestar servicio en los cuerpos permanentes de África; en el cuerpo de Infantería, Intendencia y Sanidad Militar.

Vicente Méndez Hernández se dedicaría al oficio de torcedor o tabaquero en Santa Cruz de la Palma. Estaba afiliado al sindicato de torcedores.

El 18 de julio de 1936 se produce el golpe militar franquista en España, y la isla de la Palma se mantiene fiel a la República durante los primeros días.

Este hecho condicionó que, posteriormente, los encarcelamientos y la represión en la isla fueran muy importantes.

En el mes de mayo de 1937 son detenidos en La Palma un grupo de destacados militantes del Radio Comunista, de las Juventudes Libertarias y de la Juventud Republicana. Su detención se llevó a cabo por vinculárseles con la red de apoyo a los alzados en los montes de La Palma.

VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ formaba parte de este grupo de once detenidos de Santa Cruz de la Palma. Habían sido acusados de formar parte de las redes clandestinas de apoyo que asistían a los palmeros alzados.

El grupo lo conformaban los jóvenes del Radio Comunista José Manuel Sánchez Rodríguez, Guzmán Gómez Hernández, Gabriel Arrocha Martín, Estanislado Duque Pérez, Miguel Ramos Fleitas, Alberto Rodríguez Rodríguez, Máximo Simón Hernández y Lorenzo de Paz Martel, junto con Manuel Acosta Felipe, de las Juventudes Libertarias, Gregorio Gómez Hernández, de la Juventud Republicana, y el propio Vicente Méndez Hernández, afiliado a la Unión de Torcedores y parece que simpatizante del PCE.

El 29 de junio de 1937 tiene lugar el transporte de este grupo de once presos desde su lugar de detención en Santa Cruz de la Palma hasta Santa Cruz de Tenerife, con destino a la prisión de Fyffes.

En Tenerife, en aquel año de 1937 son procesados estos once detenidos llegados desde La Palma, junto con el también palmero MANUEL RODRÍGUEZ ACOSTA, en la causa número 183 de 1.937, instruida por el delito de rebelión militar.

MANUEL RODRÍGUEZ ACOSTA era presidente de Unión Republicana en Santa Cruz de la Palma. De entre los doce procesados, seis de ellos pertenecían al importante gremio de los tabaqueros.

Como consecuencia de esta causa, son condenados a muerte JOSÉ MANUEL SÁNCHEZ RODRÍGUEZ y ALBERTO RODRÍGUEZ RODRÍGUEZ.

El primero fue fusilado el 1 de junio de 1938, y el segundo vería como su pena de muerte sería conmutada.

El resto de procesados fueron condenados a diferentes penas de prisión, entre 12 y 30 años, salvo VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ y MANUEL RODRÍGUEZ ACOSTA que fueron absueltos de todo cargo.

VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ siguió privado de libertad en calidad de preso gubernativo.

En agosto de 1938 VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ formó parte del canje de casi un centenar de prisioneros, desde Fyffes a la zona republicana.

Parten de Tenerife en la motonave Domine siendo conducidos hasta el puerto de Pasajes en Sebastián, desde donde pasan a Francia por Irún. En septiembre los canjeados entran en la España republicana por la frontera catalana, y son conducidos a la ciudad de Barcelona. En este grupo de canjeados hay abundantes palmeros, y entre ellos los también tabaqueros Manuel San Juan Concepción y Manuel Rodríguez Rodríguez, de Santa Cruz de la Palma y Tijarafe respectivamente.

Se desconoce  el periplo que siguió VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ en territorio republicano durante el transcurso de la guerra civil. Al acabar ésta, pasó a Francia. Y probablemente sufrió el cautiverio en los campos de refugiados habilitados para los españoles republicanos en el país galo.

Tras la ocupación de Francia por los nazis, VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ es apresado. En 1941 se encuentra detenido en el campo de prisioneros alemán Stalag XI de Altengrabow.

El 25 de abril de 1941, VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ es deportado al campo de Mauthausen desde el Stalag XI de Altengrabow, formando parte de un contingente de 469 españoles deportados, que llegarían el 26 abril a este campo de exterminio.

En este grupo de españoles deportados al campo de concentración de Mauthausen se encuentran otros cinco canarios: el lagunero FRANCISCO AFONSO GARCÍA, el palmero JUAN PÉREZ REMEDIOS, DOMINGO CEDRÉS SUÁREZ (Arrocha) y JOSÉ CRUZ BARRETO, ambos de Lanzarote, y CASIMIRO MORALES DE LA HOZ, también de la provincia oriental.

A VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ se le asigna en Mauthausen, el número de matrícula 4.224.

Tras pasar más de cuatro años en Mauthausen, VICENTE es liberado el 5 de mayo de 1945 cuando las tropas americanas entraron en el campo.

La trayectoria vital de VICENTE MÉNDEZ HERNÁNDEZ, tras ser liberado de Mauthausen, es en la actualidad una incógnita.

La presencia de este canario de Santa Cruz de la Palma en Mauthausen había pasado inadvertida en las informaciones que han visto la luz hasta el momento.

 

Fuentes documentales:

El Blog de Pedro Medina Sanabria (https://pedromedinasanabria.wordpress.com)

Prensa histórica

Registro Civil de Santa Cruz de la Palma

Fondation pour la Memoire de la Deportation

Bermejo, B. Checa, S. Libro Memorial. Españoles deportados a los campos nazis (1940-1945). 2006.

Mederos, A. Víctimas de la guerra y de la represión franquista en La Palma. 2015.

González, S. Los alzados de la Palma durante la guerra civil. 2013

 

[APORTACIÓN DEL AMIGO FABIÁN HERNÁNDEZ ROMERO]

 

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CONSTITUYENDO LA AGRUPACIÓN SOCIALISTA DE SC DE LA PALMA


“En Santa Cruz de la Palma, a veinte y siete de abril de mil novecientos treintaiuno, y a la hora de las veinte, bajo la presidencia de don Cristóbal García Cáceres y actuando de secretario don José Pérez Sicilia, se reunieron los compañeros que se enumeran, que habían mostrado su deseo de pertenecer a la Agrupación Socialista Obrera, que trataba de constituirse: Don Cristóbal García Cáceres; don José Pérez Sicilia; don José Miguel Pérez; don Jacobo Calero Labesse; don Aniceto Duque Pérez; don Fidel Reyes Pérez; don Juan Felipe Afonso; don Estanislao Duque Pérez; don Germán Galván Lorenzo; don Guillermo Casañas Herrera; don Domingo F. Mesa; don Cipriano Martín Rodríguez; don Imeldo Guerra Hernández; don Domingo Calero Labesse; don Pedro Mendoza Santos; don Francisco Pérez Triana; don José Cáceres Mádam; don Sixto Massieu González; don Manuel Arrocha Rodríguez; don Lorenzo de Paz Martel; don SergioSanfiel Castillo; don José Arrocha Rodríguez; don Manuel Sanjuán Concepción; don Sergio Arrocha Martín; don Celso Herrera Hernández; don José Domingo Hernández Francisco; don Juan Rodríguez Medina; don Héctor Ferraz Brito; don Lucio Santos Hernández; don Edmundo Rodríguez Toledo; don Ángel Francisco Brito García; don Félix Martín Pérez; don Clemente Hernández Cabrera; don Miguel Hernández Francisco; don Manuel Morales Díaz; don Juan Manuel Sánchez Rodríguez; don Pedro Noriega Rico; don Juan Rodríguez Martín; don Antonio Guardia Espinosa; don Blas Castillo Pérez; don Isidoro Martín Pérez; don Manuel Arrocha Lorenzo; don Julio Ángel de Paz Remedios; don Manuel Morales Díaz; don Sebastián Díaz Sánchez; don Gabriel Arrocha Martín; don José Ana Pérez Sanjuán; don José Cabrera Díaz; don Gregorio Lorenzo Ramos; don Manuel Rodríguez isidro; don Juan Blanco Sánchez; don Tomás León Lorenzo; don Francisco Pérez Limonjes; don Antonio Blanco Sánchez; don Manuel Pérez Sánchez: don Constante González Pérez; don Desiderio Díaz Batista y don Daniel Martín Pérez.- Abierta la sesión, se dio cuenta de la aprobación por el Excmo, Sr. Gobernador Civil de los Estatutos por que ha de regirse la asociación socialista, dando lectura a los mismos el actuante secretario Sr. Pérez Sicilia, y estableciendo algunos comentarios a su articulado.- Todos los asistentes prestaron acatamiento y conformidad al contenido de los Estatutos, declarándose constituida la AGRUPACION SOCIALISTA OBRERA de Santa Cruz de la Palma.- Para dar cumplimiento al artículo quince del Reglamento, se procedió, por votación secreta, a la elección del Comité Local, resultando electos: Presidente, don José Miguel Pérez; Vice-Presidente, don Cristóbal García Cáceres; Secretario-contador, don José Pérez Sicilia; tesorero, don Cipriano Martín; Vocal primero, don Imeldo Guerra Hernández; y Vocal segundo, don Pedro Mendoza Santos.- Se posesionaron de sus respectivos cargos, y el presidente, don José Miguel Pérez, expuso atinadas consideraciones sobre las obligaciones inherentes a todo socialista entusiasta y convencido de sus ideales.- El Sr. Pérez Sicilia agradeció la deferencia que significaba su designación para secretario, pero advirtiendo que dadas sus ocupaciones y frecuentes y largas ausencias de esta ciudad, no era el indicado para tal cargo; que no obstante acataba la voluntad de sus compañeros, ya que siempre en estas luchas por el ideal se necesitaban sacrificios y disciplina. Y se dio por terminada la sesión, siendo la hora de las veinte y tres.- De lo cual, como secretario, certifico. “-El Secretario = José Pérez Sicilia = Firmado = Vº. Bº. = El Presidente = José Miguel Pérez = Firmado =.

Es copia.

El Secretario,

José Pérez Sicilia

  Vº. Bº.

El Presidente,

José Miguel Pérez y Pérez

[Ambas firmas rubricadas]

Cfr.:

Archivo Histórico Provincial de Santa Cruz de Tenerife (Santa Cruz de Tenerife). Fondo: Gobierno Civil. Asociaciones. Santa Cruz de La Palma. Agrupación Socialista Obrera de Santa Cruz de La Palma (1931-1936).

Notas:

La Agrupación  Socialista Obrera de Santa Cruz de la Palma fue la primera agrupación política constituida en Santa Cruz de la Palma tras la instauración de la Segunda República. Fue registrada el 5 de mayo de 1931.

En aquel mismo año, en el mes de noviembre, se constituyó la agrupación local del Partido Republicano Radical Socialista en la capital palmera.

En octubre de 1933 se conforma el Radio Comunista de Santa Cruz de la Palma.

Posteriormente, en julio de 1935, se constituye la agrupación local de Izquierda Republicana.

Es muy significativo el hecho de que la Agrupación Socialista Obrera de Santa Cruz de la Palma fue fundada por un elevado grupo de simpatizantes, en concreto por 58 afiliados.

Destaca el hecho de que el primer presidente de esta agrupación socialista fue JOSÉ MIGUEL PÉREZ Y PÉREZ.

Años más tarde, muchos de los fundadores de la agrupación socialista de Santa Cruz de La Palma, pasaron a formar parte del RADIO COMUNISTA, entre ellos el propio JOSÉ MIGUEL PÉREZ Y PÉREZ.

La mayor parte de los 58 fundadores de la agrupación socialista sufrieron la represión del bando franquista tras el golpe del 18 de julio de 1936.

JOSÉ MIGUEL PÉREZ Y PÉREZ sería fusilado.

Otros DESAPARECIDOS asesinados.

Algunos, con más suerte, pudieron huir y acabar en el exilio.

Incluso alguno acabaría muriendo en el campo de concentración nazi de Mauthausen.

En 6 de Febrero de 1942, el funcionario JOSÉ CÁCERES MÁDAN, presentaría instancia suplicando certificado del acuerdo del Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife por el cual se le concede la Medalla de la Ciudad, por sus servicios durante el Movimiento Nacional en esta Ciudad.

 

[APORTACIÓN DEL AMIGO FABIÁN HERNÁNDEZ ROMERO]